ก่อน Batman Begins

Batman หรือ มนุษย์ค้างคาวได้กลับมาผงาดอีกครั้งต่อหน้าเราในวันนี้อย่างเต็มภาคภูมิ ด้วยหนังเรื่อง "Batman Begins" ตัวละครนี้เป็นหนึ่งในตัวละครคลาสสิคที่เป็นที่รู้จักของคนทั่วโลก ถือกำเนิดขึ้นโดยการสร้างสรรค์ของบ็อบ เคน (Bob Kane) เมื่อ 66 ปีก่อน ผ่านทั้งยุคเฟื่องฟู ยุคตกต่ำ ผ่านการเป็นทั้งหนังทีวี หนังใหญ่ หนังสือการ์ตูน จนถึงเกมวิดีโอมา และนี่คือเป็นมาก่อน Batman Begins

Bat Origin

มนุษย์ค้างคาวถือกำเนิดครั้งแรกในหนังสือรวมการ์ตูนชุด "Detictive Comics" ซึ่งเป็นหนังสือรวมเรื่องแนวนักสืบและปราบอาชญากรรม บ็อบ เครน ผู้ให้กำเนิดตัวละครนี้ได้แรงบันดาลใจจากตัวละครซูเปอร์ฮีโร่และนักปราบอาชญากรในยุคเดียวกันสามตัวก็คือ Doc Savage, Phantom และ The Shadow แต่ถึงจะได้รับแรงบันดาลใจมา มนุษย์ค้างคาวก็มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว นั่นก็คือเป็นตัวละครที่ดิบโหด ชอบใช้ความรุนแรงปราบเหล่าร้าย เป็นคนที่ก้ำกึ่งระหว่างคนดีกับคนบ้า (borderline) ไม่ใช่คนที่มีลักษณะเป็นสุภาพชนเหมือนฮีโร่อื่นๆ ที่สำคัญมนุษย์ค้างคาวไม่ใช่คนที่มีพลังพิเศษ เขาเป็นเพียงมหาเศรษฐีที่วัยเด็กสูญเสียพ่อแม่ไปจากการฆาตกรรม และเป็นปมทำให้อยากออกมากำจัดเหล่าร้าย เขาจึงศึกษาทั้งวิชาการสืบสวน ศิลปะป้องกันตัว และฝึกฝนกำลังกายเอามาใช้ในการปราบอธรรม



Bat Costume

ที่มาของผ้าคลุมค้างคาวก็มีแรงบันดาลใจที่คลาสสิคเช่นกัน นั่นก็คือเคนนำมาจากภาพวาดของลีโอนาร์โด ดาวินชี ที่วาดภาพเครื่องจักรพลังงานมนุษย์ที่ใช้ในการบิน ขณะที่หน้ากากของมนุษย์ค้างคาวเริ่มแรกจะกลม หูชี้ออกด้านข้าง ปีกดูแข็ง มีเข็มขัดกลม และไม่มีถุงมือพิเศษ ก่อนที่จะได้รับการพัฒนาขึ้นต่อมาให้หน้ากากแบบสี่เหลี่ยม หูแนบขึ้นไป และมีผ้าคลุมที่พริ้วไหวขึ้น



Bat Mobile

รถค้างคาวนั้น แรกเริ่มเป็นเพียงรถเปิดประทุนที่มีความเร็วสูงสีแดง ก่อนจะพัฒนาเป็นรถหุ้มเกาะติดเครื่องยนต์เจ็ตที่ตกแต่งเป็นค้างคาวในภายหลัง ส่วนในภาคล่าสุดนี้เป็นรถบิ๊กฟุต



Bat History

1939 - มนุษย์ค้างคาวปรากฏกายครั้งแรกในหนังสือรวมเรื่องการ์ตูนชุด "Detective Comics" เล่มที่ 27 ในปี 1939 ซึ่งในช่วงยุคต้นนี้ มนุษย์ค้างคาวจะเป็นพวกนิยมศาลเตี้ย และใช้ความรุนแรงกับอาชญากร และเป็นเรื่องเอกขึ้นหน้าปกหนังสือ ปัจจุบันหนังสือ Detective Comics ยังคงตีพิมพ์อยู่ ส่วนในฉบับที่ 27 ที่มนุษย์ค้างคาวปรากฏกายครั้งแรกนั้น มีการประมูลขายไปในราคา 3 แสนเหรียญ เมื่อปี 2003



1940 - Detective Comics เล่ม 38 ได้แนะนำตัวละครใหม่ที่จะเป็นตัวละครสำคัญคู่กับมนุษย์ค้างคาวในภายหลัง นั่นก็คือ ดิ๊ก เกรสัน หรือ "โรบิน ไอ้หนูมหัศจรรย์" เกรสันเป็นสมาชิกละครสัตว์ที่พ่อแม่ถูกบอส ซัคโคฆ่าตาย บรูซ เวย์นนำเกรสันมาดูแลและฝึกฝนการต่อสู้ให้เขาจนมากลายเป็นผู้ช่วยกัน ภายหลัง ทั้งคู่ได้ร่วมมือกันจับกุมซัคโค

การเพิ่มคู่หูให้กับมนุษย์ค้างคาวนี้ก็เพื่อให้มีภาพลักษณ์ที่อ่อนโยนขึ้น และเป็นที่ถูกใจของผู้อ่านวัยรุ่น และยังเป็นการสร้างกระแสใหม่ให้ซูเปอร์ฮีโร่ด้วย ซึ่งภายหลัง ซูเปอร์ฮีโร่เกือบทุกคนก็จะมีผู้ช่วยที่เป็นวัยรุ่น

ในปีเดียวกันนี้ ยังเป็นการกำเนิดหนังสือการ์ตูน "Batman" เล่ม 1 ซึ่งตัวร้ายในเรื่องยังเป็นหัวขโมยสาวแสนสวยที่ชื่อว่าแคท ภายหลังกายเป็นแคทวูแมน หรือ "นางแมวป่า"

1941 - Scarecrow หรือ เจ้ามนุษย์หุ่นไล่กาปรากฏตัวครั้งแรกใน "World's Finest Comics" เล่ม 3

1943 - อัลเฟร็ด พันนีเวิร์ธ พ่อบ้านของบรูซ เวย์น หรือ มนุษย์ค้างคาว ปรากฏกายครั้งแรกใน Batman เล่ม 16

1949 - มนุษย์ค้างได้กลายเป็นภาพยนตร์ครั้งแรก และออกฉายสองภาคในปีเดียวกัน ภาคแรกชื่อ"The Batman" และภาคสองชื่อ "Batman and Robin"

1953 - นักจิตวิทยา เฟรเดอริก เวิร์ธแธม (Frederic Wertham) ได้ตีพิมพ์หนังสือชื่อ "Seduction of the Innocent" โจมตีหนังสือการ์ตูนโดยใช้มนุษย์ค้างคาวกับโรบินเป็นหนึ่งในตัวอย่าง เขาบอกเป็นนัยๆ ว่ามนุษย์ค้างคาวกับโรบินมีความสัมพันธ์เชิงรักร่วมเพศ โดยอ้างอิงจากชุดของโรบินที่เป็นขาสั้น เผยเรียวขา นอกจากนี้ยังโจมตีความรุนแรงในหนังสือการ์ตูนว่าเป็นต้นเหตุความก้าวร้าวของเยาวชน

งานเขียนของเวิร์ธแธมประสบความสำเร็จ ทำให้ผู้ปกครองออกมาโวยวาย จนทำให้เกิดหน่วยงานเซ็นเซอร์หรือ กบว. สำหรับหนังสือการ์ตูนขึ้นมา และเพื่อลดการตีความเชิงรักร่วมเพศระหว่างมนุษย์ค้างคาวและโรบิน จึงมีการใส่ตัวละครหญิงที่เป็นคู่รักของทั้งคู่เข้ามาในภายหลังนั่นก็คือ แบทวูแมน ในปี 1956 และ แบทเกิร์ล ในปี 1961 ขณะที่เนื้อเรื่องก็ลดความรุนแรงลง และมีเนื้อหาเบาขึ้น

1966 - กำเนิดหนังทีวีชุด "Batman" โดยมีอดัม เวสต์รับบทเป็นมนุษย์ค้างคาว และ เบิร์ท วอร์ด รับบทเป็นโรบิน เป็นหนังชุดที่ทำออกมาเป็นหนังเบาสมอง ขณะที่มนุษย์ค้างคาวก็มีภาพลักษณ์เป็นคนสำอางค์ ซึ่งแฟนดั้งเดิมของมนุษย์ค้างคาวไม่ชอบ แต่เป็นที่ถูกใจของคนดูทั่วไป

1971- ยุคเงินของหนังสือการ์ตูนซูเปอร์ฮีโร่เริ่มต้นตั้งแต่ยุค 50 เหล่าซูเปอร์ฮีโร่จากยุคทองต้องเปลี่ยนภาพลักษณ์ใหม่ หลังจากเป็นซูเปอร์ฮีโร่สำอางค์มาเกือบสิบปี มนุษย์ค้างคาวย้อนกลับสู่ต้นกำเนิดดั้งเดิม เป็นนักปราบอาชญากรที่ดุดัน จุดสูงสุดของมนุษย์ค้างคาวในยุคเงินนี้อยู่ที่ "Batman" เล่ม 232 วาดโดยนีล อดัมส์ ซึ่งเป็นนักวาดการ์ตูนที่เน้นความสมจริง และเล่มนี้ยังมีผู้ร้ายใหม่ที่มาเป็นผู้ร้ายใน Batman Begins นั่นก็คือ จ้าวนินจา ราส์ อัล กุล

1986 - นักเขียนและนักวาดการ์ตูน แฟรงก์ มิลเลอร์ (Sin City) ได้วางรากฐานใหม่ให้กับมนุษย์ค้างคาวที่เป็นตัวละครดิบโหด มีด้านมืด ในหนังสือการ์ตูนชุด "The Dark Knight Returns" และ "Batman: Year One" การดัดแปลงของมิลเลอร์ไม่เพียงปลุกชีพใหม่ให้มนุษย์ค้างคาว แต่ยังเป็นการปลุกชีพให้ธุรกิจหนังสือการ์ตูนกระแสหลักทั้งหมด หนังสือซูเปอร์ฮีโร่หลายเรื่องเจริญรอยตามมิลเลอร์

1989 - ผู้กำกับทิม เบอร์ตัน นำ "Batman" มาสู่จอใหญ่ มีไมเคิล คีตัน รับบทเป็นมนุษย์ค้างคาว มีแจ็ค นิโคลสัน รับบทเป็นโจ๊กเกอร์ ตัวร้ายของเรื่อง เบอร์ตันใช้การวิเคราะห์ทางจิตเป็นแนวทางการนำเสนอมนุษย์ค้างคาวของเขา ให้เมืองกอทแธมที่ดูบิดเบี้ยว เหนือจริง สะท้อนสภาพจิตใจของตัวเอกและผู้ร้าย และหนังได้กลายเป็นหนังทำเงินสูงสุดแห่งปี

 1992 - Batman Returns ภาคต่อของมนุษย์ค้างคาวในฉบับ ทิม เบอร์ตัน มีไมเคิล คีตัน กลับมาเป็นมนุษย์ค้างคาวอีกครั้งแ ละเผชิญสองตัวร้าย นั่นก็คือแคทวูแมน (มิเชล ไฟเฟอร์) และ เพนกวิน (แดนนี เดอ วีโต) หนังไม่ประสบความสำเร็จเท่าภาคแรกในแง่รายได้เพราะมีความรุนแรงและเป็นหนังผู้ใหญ่กว่าภาคแรก

1995 - โจเอล ชูมัคเกอร์ รับช่วงต่อจากทิม เบอร์ตัน กำกับ "Batman Forever" ซึ่งให้ภาพลักษณ์ที่พิศดาร เหนือจริงมากขึ้นแก่มนุษย์ค้างคาว โดยการเติมหัวนม และเป้าตุงๆ ให้แก่ชุด ในภาคนี้มนุษย์ค้างคาวได้คู่หู โรบิน (คริส โอโดเนล) มาร่วมผจญภัย มีสองตัวร้ายคื